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Las cucarachas son una plaga de película

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Seguro habrás visto a una cucaracha más de una vez en tu vida. La dejaste escapar o del susto escapaste tú. Luego seguramente habrás reflexionado acerca de ¿qué podría hacer una simple e inofensiva cucaracha?

Todo porque Wall-e nos enseñó que podemos ser amigos de ellas. Pero eso sólo aplica en el fin del mundo y todavía no es el momento. Mientras tanto es mejor tenerlas lejos y controladas.

No sólo porque son feas, sucias y tenebrosas cuando descubres que pueden volar sobre tu cabeza, sino que son las mensajeras de un sinfín de enfermedades que agravan bastante nuestra salud.

Dejarlas reproducir y que se multipliquen por mil, tal cual como en la película animada Ralph el Demoledor, puede provocar que tú o tu familia sufran de las molestias de la gastroenteritis, encefalitis, tuberculosis o asma.

Si te has visto agobiado por una de estas u otras enfermedades, y no entiendes el por qué, primero consulta a un médico. Después acude a un profesional de prevención y control de plagas, porque puede que la razón esté viviendo contigo.

Evita o controla las cucarachas

Sigue estas recomendaciones y no tendrás  porque preocuparte  de usar una sandalia o la escoba para tratar de controlar  a estos pequeños invasores de tu casa u oficina.

  • Mantén los espacios libres de basuras, suciedad y desorden.
  • Nunca olvides cerrar los depósitos de basuras.
  • Sella siempre los alimentos.
  • Mantén un constante hábito de limpieza con aspiradora y desinfectante, usando careta y guantes.
  • Tapa todas las grietas y orificios en la madera.
  • Si el problema se sale de las manos. Acude a un experto en control de plagas para que te recomiende un producto para controlar insectos. Recuerda que es muy importante seguir las recomendaciones de la etiqueta para hacer un buen uso del producto y obtener resultados eficaces.

 

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Roedores en el hogar ¡contrólalos!

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En el cine y la televisión algunos inspiran risas, ternura y hasta solidaridad

como Jerry, Speedy González o Ratattouille, pero en la vida real casi nadie quiere tener cerca a uno de estos versátiles animales.

Tan hábiles como para entrar por espacios mínimos: el suave cartílago de sus huesos le permite pasar por rendijas más pequeñas que su propio cuerpo para alcanzar tu hogar.

Y una vez allí, convertirse en un problema de salud y hasta de seguridad para la familia.

Pero ¿por qué hay ratones en casa? La principal atracción para estos roedores son los residuos desprolijamente dispuestos. Por ejemplo, si cerca a nuestra casa se dejan basuras o las cañerías de los desagües acumulan suciedad, lo más seguro es que allí merodee un colonia de ratones. A la menor oportunidad, y en búsqueda de alimento, pueden llegar cerca a tus electrodomésticos, tus mascotas o tus hijos.

Lo notarás por los ruidos en la noche. Las cajas de alimentos mordisqueadas, los restos de periódico usados para resguardarse y establecerse en tu hogar. Quizás si dejas restos de comida por ahí y por allá, los contenedores de basura abiertos o almacenas objetos de madera en lugares húmedos habrás creado las condiciones perfectas para su multiplicación.

Una vez adentro pueden causar estragos como daños en las redes eléctricas pues comen hasta cable. Lo que no comen es queso, pese al mito urbano que asocia a esta especie con ese producto lácteo. El olor de este derivado de la leche le resulta repulsivo al fino olfato de las ratas. Por lo cual, las viejas trampas con un bocado de queso no suelen funcionar tan bien como en las series animadas.

Otro mito urbano para desacreditar: las ratas y los ratones no son una diferenciación de género sino de especie. Las ratas son más grandes, tienen el hocico puntiagudo, la cola larga y delgada y unas patas delanteras muy hábiles. Los ratones son más pequeños y su pelaje más oscuro.

Aunque a lo largo de la historia han tenido un rol clave en la difusión de enfermedades -por ejemplo, en la expansión de la peste negra en la edad Media, cuando la gente quemaba a su depredador natural, los gatos, por considerarlos demoníacos- desde 1973, la Organización Mundial de la Salud alerta del rol que desempeñan estos animales en la propagación de otros males como la toxoplasmosis, la hepatitis B, la leptospira, la septicemias, la hanta virus y la salmonella.

Hay más de 50 especies de ratas en el mundo, pero las más comunes son la noruega, la de tejado y de campo, según José Villacís, Ingeniero Biólogo y gerente operativo de una empresa de control de plagas en Quito.

Hoy se utilizan anticoagulantes de segunda generación cocinado con cereales que les gusta a los roedores para garantizar su ingestión.

El auge de los defensores de los derechos de los animales también ha conducido a la introducción al mercado de trampas que preserven su vida pero permitan deshacerse de ellas y su potencial numerosa prole.

Su potencial reproductivo les permite alcanzar densidades altas en cortos lapsos. En la mayoría de las especies cada hembra adulta puede producir hasta cuatro camadas, con cuatro crías en promedio por camada.

Y son una plaga dura de eliminar. Además de un buen olfato, cuentan con sentido kinestésico, es decir, la capacidad sensorial para detectar el movimiento y las amenazas del entorno. Por eso prefieren las noches para moverse en busca de alimento.

Las plagas amantes del cacao

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El cacao tiene un papel vital en la economía y la historia de América Latina; es el tercer producto de exportación agrícola de la región y el mundo, y su industria está valorada en 200.000 millones de dólares anuales.

Aunque los mejores productores de chocolate tradicionales son los europeos, la producción depende en gran medida del suministro de países de África y de nuestro continente.

Especialmente se encuentran plantaciones de cacao en la cuenca del Amazonas, en Colombia, Ecuador, Brasil y Perú. Justo en este último, reconocido país andino, se reúnen cada año, y por séptima vez consecutiva en 2017, maestros chocolateros y pasteleros de Alemania, Austria, Bélgica, Canadá, Estados Unidos, Holanda, Japón y el país anfitrión en el Salón del Chocolate y el Cacao.

La programación incluye degustaciones de chocolatería y pastelería, exhibiciones de moda y artesanías, ruedas de negocio y catas para conocer a fondo sobre el valor nutricional, terapéutico y cosmético de este fruto.

Ecuador, por su parte, celebra también la selección de Pacarí, un chocolate de la variedad Arriba premiado con oro en los Premios Internacionales del Chocolate por quinta vez.

Este puede ser el renacimiento del cacao ecuatoriano, que dejó de cultivarse a principios del XX a causa de la extensión de un hongo que diezmó las cosechas. Hoy 3.500 familias trabajan para producir este cacao excelso con ingresos cercanos a los 150 dólares por quintal.

En la misma ruta de la sostenibilidad avanzan cultivadores en Brasil. En el sur de Bahía, la ciudad de Ilhéus es el corazón de la ruta del chocolate, casi desde la Conquista. Una historia tan ligada al cultivo de este fruto que fue el escenario en que se inspiró Jorge Amado para Gabriela, clavo y canela, su aclamada novela.

Pero a finales del siglo pasado, el hongo Moniliophtora perniciosa, que transmite la enfermedad escoba de bruja, se propagó hasta desmoronar la producción brasileña, de la cual el 80% está concentrada en este estado costero.

Ahora muchas construcciones asociadas al cultivo como locales, bodegas, monumentos y estaciones de tren que datan la era colonial portuguesa son destino turístico y aliciente para que los jóvenes quieran ser productores de cacao y la tradición en la región no muera.

En Colombia aumentó la producción y avanza la lucha contral el mal del machete, una enfermedad que mata la planta en varios países de la región. Aunque las previsiones de la industria colombiana para 2016 eran conservadoras, por un clima adverso, el país andino alcanzó las 56 mil toneladas, récord a nivel nacional y un crecimiento del 3,6% respecto del año anterior.

Reemplazar árboles viejos e implementar programas de fertilización y manejo poscosecha, según informa la revista Dinero en Colombia, fueron claves para mitigar el impacto de las plagas.

En ese sentido también avanza la investigación científica. Desde Medellín, los laboratorios de Biología Molecular de EAFIT y de Genómica de la Universidad Estatal de Campinas (Unicamp, Brasil) reconstruyeron la historia del mal del machete para extraer lecciones que sirvan a su control. 350 de los más de mil municipios colombianos cultivan cacao.

Este hongo se originó en la cuenca del Amazonas y se expandió exponencialmente por Colombia, Brasil, Costa Rica y Ecuador. Cuando ataca, causa el marchite total de la planta. Este estudio es el más detallado que se ha hecho sobre las enfermedades del cacao, afirma Javier Correa Álvarez de EAFIT.

Las Buenas prácticas agrícolas son la clave para la sostenibilidad de este cultivo, que enfrenta muchos riesgos, incluido el cambio climático. El uso de fungicidas puede ayudar a controlar los hongos y evitar que este fruto no llegue a nuestra mesa en forma de chocolatina, torta o bebida caliente.

Con el aumento de 2,5 grados de la temperatura media prevista para el 2050, la casi totalidad de los terrenos que hoy están dedicados al cultivo del cacao no serán aptos.

Muchos alimentos deliciosos, nutritivos y saludables estarían en riesgo. De allí la importancia de conocer los productos que controlan hongos e infestaciones y usarlos de acuerdo a las recomendaciones de la etiqueta. En caso de duda, recuerda siempre consultar a un experto.

Fútbol, césped y plagas

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Es probablemente el estadio más costoso de la historia y su construcción, más demorada que la del milenario Coliseo Romano. Pero ahí está: el extravagante y ultra moderno Krestovski o Zenit Arena que albergará la final de la Copa Confederaciones y -el en 2018- una de las semifinales de las Copa del Mundo de la Fifa.

Cuando los 22 jugadores y el equipo arbitral salten a la cancha para disputar la final, una nueva batalla contra las plagas se habrá ganado en el mundo.

Pero no fue fácil. Un mes antes de comenzar el torneo que hoy concentra la atención mundial, el más importante de los escenarios deportivos que presenta la Federación Rusa libró una dura lucha para contar con una grama firme y reluciente.

En los climas gélidos de Rusia no es sencillo mantener un césped digno de las fintas, regates y milimétricos pases de Cristiano Ronaldo, Julian Drexler, Alexis Sánchez o Chicharito Hernández.

Los hongos y el moho están a la orden del día por las bajas temperaturas y el hielo, lo cual puede causar la pudrición del césped. De hecho, parte de la inversión -entre 800 y 1500 millones de euros, según la fuente- en el estadio de la final fue destinada a poner a punto una cancha en condiciones francamente adversas: exceso de lluvia y falta de sol durante la mayor parte del año. Como señaló a la agencia AFP Boulat Litvinov, director comercial del Kazan Arena, otro estadio de la Copa, “el clima en Rusia no favorece el cultivo de un césped natural».

Pero los factores naturales no fueron los únicos causantes de los retrasos en la adecuación del gramado del estadio petersburgués. La falta de cuidado en la primavera también incidió. El trajín previo de la cancha por parte del club Zenit FC, que oficia de local allí en el torneo ruso, impidió que creciera una grama pareja y sana.  

Pese a que el objetivo era tener un campo impecable para la inauguración de la Copa Confederaciones, apenas dos semanas antes del debut de Portugal y Nueva Zelanda la capa de césped tuvo que ser reemplazada, debido a los efectos de una inusualmente fría primavera. Por eso en las horas previas a la final se intensificó el uso de calentadores y otras protecciones.

Lo cierto es que los 68.000 espectadores que llegan a esta final en la isla bañada por el río Neva donde está ubicado el costoso escenario deportivo verán el resultado de esta curación: una cancha libre de hongos y moho para dar rienda suelta al mejor espectáculo deportivo del mundo.

La protección de cultivos en la historia

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Crédito: FAO

Desde sus inicios, la agricultura se ha enfrentado a problemas relacionados con la infestación de plagas, malezas o enfermedades. Esto ha generado como consecuencia pérdidas en el rendimiento, disminución de cantidad de alimentos disponibles y bajas de calidad debido a su afectación en el aspecto.

Tiempo antes de la llegada de la agricultura moderna y el arribo de las tecnologías, la agricultura se basaba en producción de poca extensión de tierra. Las malezas eran controladas de forma manual con azadón o escardillo, un método poco preciso que afectaba los rendimientos de los cultivos.

Más adelante, la llegada de la maquinaria agrícola facilitó el arado para remover la tierra, de paso eliminar malezas y controlar algunas plagas. Dichas máquinas, podían ser de reja, de vertedera, de cuchillas o de discos, trasladados por fuerza animal -bueyes o caballos-. Posteriormente, fueron reemplazados por los tractores.

Este tipo de herramientas no eran tan efectivas para garantizar el control de plagas o malezas. Se requería la humedad exacta en el suelo para que la tierra fuese removida con el efecto deseado y se controlaran las malezas, sin destruir la estructura del mismo. Había casos en que el suelo se encontraba con mucha humedad por lo que se generaban rupturas en su estructura y afectaba la posterior fertilidad o el establecimiento del cultivo a sembrar.

Con la llegada de la agricultura moderna, que trajo consigo la investigación científica y el desarrollo de tecnologías innovadoras –entre esas los productos para la protección de cultivos-, se cambió la forma de producción y se aumentaron los rendimientos de las plantaciones. Esto demandó mayor profesionalismo en el campo y eficiencia en el cuidado de los lotes.

Se descubrieron moléculas de origen natural y se diseñaron otras de origen químico para proteger los cultivos. Junto con la aparición de la siembra directa, en la cual la remoción del suelo ya no era necesaria, las pérdidas generadas por erosión se disminuyeron.

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Crédito: Ica.gov.co

Hasta hoy, el uso de productos para la protección de cultivos, ha permitido aumentar los volúmenes de producción, al controlar durante mayor tiempo las malezas y la densidad de plagas o enfermedades. cabe recordar que una aplicación de productos fitosanitarios es eficiente solo cuando se aplica el producto adecuado, en el momento y con la dosis adecuada. Además, es indispensable que su uso se realice de una manera correcta al tomar precauciones, utilizar el equipo de protección personal indicado en la etiqueta y seguir las recomendaciones de uso respetando siempre, la dosis y los momentos de control.

Los plaguicidas o fitosanitarios, antes de salir al mercado, deben pasar por un tiempo estimado de investigación y desarrollo de 11,3 años. Son elaborados por equipos multidisciplinarios y han sido avalados por estudios y pruebas en áreas de desarrollo químico, biológico, toxicológico, de química ambiental y de eficiencia bilógica. En cada desarrollo se invierten aproximadamente 286 millones de dólares y solo una de 160 mil moléculas logra pasar del laboratorio al campo.

Quién ataca a la flor de navidad

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La poinssetia o flor de navidad, es una hermosa planta ornamental comúnmente utilizada en los hogares de América Latina, durante las festividades decembrinas.

La flor de navidad es una especie originaria de Mesoamérica, y se considera que su centro de origen es México, es cultivada desde la época prehispánica, siendo una tradición hortícola en el imperio azteca. También es conocida con el nombre de cuetlaxochitl, que significa en lengua azteca “flor que se marchita”.

Estas hermosas plantas, no se escapan del ataque de las plagas o insectos, aun estando protegidas dentro de espacios cerrados.

Por lo general, los insectos plagas que afectan el cultivo de poinsettias son característicos de cultivos ornamentales bajo condiciones de invernadero, dentro de estos se encuentran: Trips, mosca blanca, ácaros y áfidos.

Los adultos de mosca blanca son visibles aunque su tamaño es de 3-5mm, presentan color blanco, la mayoría de la población se encuentran en el envés de las hojas; con sus piezas bucales se alimentan de la savia de la planta, lo que conlleva a una clorosis de las plantas, y posteriormente un retardo en el crecimiento, si la población es alta puede causar la muerte de la planta.

Por su parte, el trip occidental es un insecto con un tamaño aproximado de 1.3mm, en estadios tempranos. Son de color amarillo claro, y a medida que maduran son de color café oscuro, y se pueden observar unas bandas de color negro sobre su cuerpo; el ciclo de vida depende de la temperatura, por encima de los 30°C su desarrollo es más rápido, y puede completar el ciclo de vida entre 13 y 15 días.

Esta plaga, específicamente, causa un daño directo con su aparato bucal debido a que es de tipo picador, perfora la epidermis de las hojas, se alimenta de tejidos jóvenes, tales como brotes apicales y hojas en expansión, por tanto genera distorsión del crecimiento. Dentro de los síntomas visibles están el arrocetamiento o entorchamiento de brotes jóvenes, y dentro de estos se pueden observar los insectos. Se ha reportado que los trips son insectos transmisores de virus, pero para el caso de poinsettia no se ha reportado que los trips sean vectores de virus (Serna, 2008).

En el caso de los ácaros no deben considerarse como insectos, debido a que son artrópodos relacionados con los arácnidos, sin embargo se consideran plaga porque causan daños directos sobre sobre algunas especies vegetales. Pueden medir menos de 1.5mm de largo, son de tipo ovalado y de color amarillo-naranja, en estado adulto se pude identificar sobre el cuerpo del arácnido dos franjas de color café.

Estos, generan daño cuando se encuentran agregados o en altas poblaciones en el cultivo, estos generalmente se ubican en el envés de las hojas, y se alimentan de la savia de la planta, y al succionar el tejido dejan unos pequeños puntos cloróticos sobre la hoja, los cuales se tornan de color bronce, posteriormente estas pueden caer.

Manejo de las plagas

-Eliminación de plantas maleza, para evitar que allí se hospeden los insectos.

-Eliminación de restos de cosecha.

-Control biológico

-Instalación de trampas de color amarillo, con plástico o acrílicos realizando aplicación de pegante para insectos.

-Monitoreo semanal

-Para los ácaros se recomienda suministrar un riego a presión sobre las hojas. Adicionalmente, se pueden realizar aplicaciones de agua con jabón líquido diluido, en baja concentración para no generar toxicidad a la planta.

Pulgas y garrapatas: enemigos al acecho

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Especies de insectos y arácnidos son parte de la vida cotidiana de los dueños de mascotas. Originalmente eran parásitos de animales salvajes de sangre caliente, pero con la domesticación han adaptado su dieta para incluir también a los humanos.

Esa circunstancia es un desafío sanitario de prevención, tratamiento y control de algunos huéspedes indeseables en las mascotas, principalmente insectos como las pulgas y un tipo de arácnidos conocido como garrapatas. Estos pequeños invasores pueden causar daño y transmitir enfermedades a las mascotas y a sus dueños.

Porque aunque prefieren el entorno peludo y cálido de los animales caseros, a la hora de alimentarse, por sus hábitos hematófagos les resulta irrelevante si se trata de humanos u otros animales de sangre caliente.

Las pulgas cuentan con piezas especiales en la boca para perforar y chupar la sangre, soportan largos períodos de abstinencia y se sienten irremediablemente atraídos por el calor y el anhídrido carbónico que expelemos. Cuando no están parasitando en animales domésticos, se refugian en zonas oscuras, que se limpian poco o acumulan muebles. Allí esperan pacientemente hasta encontrar un objetivo a su alcance.

No les resulta del todo difícil pues la elasticidad de sus patas es legendaria y logran dar extraordinarios saltos de hasta más de un metro.

También suelen resultar impunes. A menos que se trate de organismos con alta sensibilidad, a duras penas se puede identificar su presencia por las pequeñas heces negras que dejan a su paso o los casi imperceptibles rastros de sangre que dejan tras su ataque.

Son insectos muy resistentes a condiciones climáticas y sus poblaciones están altamente diseminadas.

Las garrapatas, por su parte, actúan en espacios abiertos, especialmente  entre la vegetación. Estos arácnidos no saltan, ni corren ni vuelan. La hembra de la garrapata se engancha en los tallos de las hierbas, y pasa a la piel o al pelo del huésped. Una vez que ha mordido la piel, tiende a quedar unida hasta que se llena de sangre y se suelta.

Cuando se alimenta, intercambia fluidos con el huésped, y por eso es un vector de agentes patógenos que desencadenan enfermedades como Fiebre botonosa y enfermedad de Lyme, por ejemplo.

Las pulgas y garrapatas como vehículos y transmisores de enfermedades hemoparasitarias constituyen uno de los principales factores de riesgo para sus víctimas, pues algunas  infecciones  pueden ser mortales.

Cuando las garrapatas atacan a los humanos lo hacen en  zonas pilosas de la cabeza y cuando se desprenden dejan una inflamación con una especie de “mancha negra” central, cerca de la cual suele encontrarse un ganglio agrandado y duro.

Si no se ha desprendido aún, es muy importante ser muy cuidadoso al retirarla, preferiblemente con unas pinzas de depilar desde la cabeza, girando y tirando hacia arriba.

Es aconsejable congelar la garrapata, y si es posible llevarla a un laboratorio para determinar el tipo de patógeno que transmite y poder tratarlo efectivamente.

En áreas rurales con temperaturas mayores a 16 °C las poblaciones de garrapatas aumentan. En la actualidad el cambio climático contribuye a que ectoparásitos puedan desarrollarse en lugares en los que antes no era posible su supervivencia.

Aunque pequeños y escabullizos, estos huéspedes pueden ser combatidos pues generan lesiones cutáneas en las mascotas que pueden complicarse con infecciones por hongos y bacterias secundarias. También inducen a alergias, generando rasquiña exagerada, estrés, incomodidad  y automutilación y promoviendo la presentación de infecciones secundarias.

Las garrapatas son incluso más peligrosas: En infestaciones masivas con garrapatas los animales pueden llegar a presentar anemia por la cantidad de sangre extraída. Esto es particularmente peligroso en los especímenes  más jóvenes.

En las calles la lucha es a otro precio: los perros, por ejemplo, usualmente salen de las casas a juguetear en parques donde se encuentran con otros individuos posiblemente infestados. Esto no quiere decir que las mascotas no deben relacionarse con sus congéneres, sino que es importante aumentar los controles y seleccionar un efectivo método de eliminación de estos ectoparásitos.

En el caso de los gatos es indispensable aclarar que a nivel sanitario es ideal que sean individuos a los que no se les permita salir de sus casas o apartamentos para evitar que entren contacto con otros individuos que no tengan ninguna clase de prevención. Eso facilita el control.

El  impacto económico que generan estas infestaciones en los  hogares no es despreciable: los gastos adicionales en medicamentos y consultas por falta de prevención podrían triplicar los costos en comparación con mantener planes de manejo adecuado de parásitos en nuestras mascotas.

Los antiparasitarios externos de origen químico son los más populares y efectivos a la hora de contrarrestar estas infecciones. Para su elección es importante tener en cuenta si su mascota es sensible o resistente al ataque de estos organismos. Se habla de animales sensibles cuando las infestaciones son muy altas y generan en él complicaciones cutáneas complejas y se habla de animales resistentes cuando tienen infestaciones muy bajas, inclusive inexistentes sin la aplicación de algún método de control.

Por otra parte es necesario tener en cuenta que no todos los antiparasitarios externos  funcionan igual en todos los animales por lo que existen diferentes principios activos y métodos de administración que deben ser conjugados para lograr la mejor efectividad, por eso es clave identificar de la mano del médico veterinario de cabecera cuál es la mejor opción para su mascota y así lograr una prevención y control exitosa.

ALGORITMO DEL  PLAN DE PREVENCIÓN Y CONTROL DE PULGAS Y GARRAPATAS.

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Referencias

  • Bayer HealthCare. (2003). Su mascota sin pulgas. [Consulta: 10 abril de 2008]. Bayer HealthCare. 2006.Soluciones en enfermedades parasitarias. Pulgas. Consulta: 10 abril de 2008.
  • ESCCAP (2010) Ectoparásitos Control de insectos y garrapatas que parasitan a perros y gatos, Merial.
  • García, L., Fernández, Y. (2010) Caracterización y control de especies de pulgas de importancia veterinaria para la salud animal y pública.
  • Vega, Y., Chávez, A., Casas, E.,Gavidia, C., (2006) Evaluación de la combinación del methoprene 15% y permetrina 65%paraelcontrolde pulgas y garrapatas en caninos, Rev Inv Vet Perú, p184-188.

Piojos en tu cabeza

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Tomar una selfie con celular o tablet puede hacer que tu cabeza se llene de piojos. Según un estudio holandés, que contó con 2000 voluntarios, las autofotos son una de las principales causas de la diseminación de estos insectos. “Hay muchos abrazos y cuando hacen selfis, el pelo de los jóvenes entra en contacto con el de los demás y permite el traspaso de los insectos”, asegura Desiree Beaujan, especialista en estos parásitos.

Los resultados de la investigación también confirmaron que tres cuartas partes de las infecciones por piojos se producen en el cabello de las niñas, debido a que son más más largos que los de los niños.

Los piojos parasitan en la piel que cubre la parte superior de la cabeza -cuero cabelludo- de los humanos u otros animales, y se alimentan de su sangre. Estos diminutos insectos son reconocidos porque se propagan con facilidad. Pueden tener hasta seis huevos diarios.

Algunas de las causas de contagio están relacionadas con: entrar en contacto con una persona que tiene piojos, tocar su ropa y sus tendidos de cama o compartir sombreros, cepillos o toallas.

Tener estos habitantes indeseables en nuestro cuero cabelludo produce una picazón intensa. Pero a pesar de las protuberancias rojas y pequeñas que se puedan generar, no traen problemas graves de salud.


Cómo controlar los piojos

La ausencia de control de los piojos puede generar una epidemia y convertir a estos insectos en una plaga. A continuación, se encuentran algunas recomendaciones para controlarlos:

-Si hay alguien en la familia con piojos se debe consultar a un especialista en dermatología, para conocer cuál es el mejor medicamento que permita controlar estos insectos. Hoy en día, existen lociones o shampoo que contiene insecticidas que contribuyen a reducir la acción de los piojos.

-Tenga en cuenta las medidas de protección y buen uso al momento de usar cualquier tipo de insecticida.

-No olvide contar con la herramienta principal: el peine fino que facilita la extracción de los piojos.

-Luego de realizar el tratamiento médico, es necesario lavar con agua y jabón los cepillos, las peinillas, la ropa y los juegos de cama.

-Todas las personas que vivan en la casa, en especial los niños, deben ser tratados a pesar de no mostrar síntomas de rasquiña.

-Para evitar que los piojos y otros insectos lleguen a su hogar, lave frecuentemente los tapetes y otras superficies.

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El Gusano Blanco

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También conocido como Gorgojo de los Andes, es una plaga que se encuentra en toda Suramérica y que, en su estado de larva, es altamente peligrosa para los cultivos de papa, pues forma agujeros y deposita sus excrementos en el tubérculo, lo cual daña el alimento y pone en riesgo toda la cosecha, generando un alto impacto socioeconómico. En Ecuador, por ejemplo, se ven afectadas 80 mil familias papicultoras, mientras que en Colombia la cifra asciende a 90 mil, con pérdidas de hasta 50%.

¿Cuál es el ciclo de vida del Gusano Blanco?

  • Huevos. Su forma es cilíndrica, pueden medir entre 1,12 mm y 1,25 mm y tardan entre 20 y 30 días en nacer. En promedio, las hembras depositan entre 3 y 21 huevos cada 3 a 5 días.
  • Larva. Son de color blanco, tienen una cabeza bien diferenciada, carecen de patas pero tienen movimiento. Este es el estado en el que la plaga causa mayores daños a la papa, dejándola inservible como alimento o semilla.
  • Pupa. Durante esta fase viven de 20 a 32 días. Es la más susceptible de todas, debido a que en esta etapa el gorgojo puede ser invadido por parásitos.
  • Adulto. De 7 mm de largo y 4 mm de ancho, los gorgojos adultos son hábiles para moverse y pueden camuflarse debido a su color gris, lo cual dificulta las labores de control por parte del agricultor.

¿Cómo se controla esta plaga?

  • Control biológico. El Gusano Blanco puede combatirse con la ayuda de enemigos naturales, como hongos y parásitos que destruyen o enferman al gusano.
  • Control cultural. Se usan métodos como laboreo del suelo, el cual destruye huevos y adultos, trampas y semillas certificadas. También son útiles la eliminación de residuos y la rotación de cultivos.
  • Control químico. Consiste en el apoyo a través de productos fitosanitarios (insecticidas) que controlan de manera efectiva el brote de esta plaga.

Un manejo integrado de esta plaga permite que acompañemos nuestros almuerzos con unas ricas papas francesas y, sobre todo, que aprovechemos las propiedades de esta importante fuente de carbohidratos y vitaminas.

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¿Quieres consultar más información de este tema? Encuéntrala aquí >>

http://www.croplifela.org/es/proteccion-de-cultivos/plaga-del-mes/gusano-blanco-de-la-papa.html

Langosta Voladora

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Con el término “langosta” se denomina a ciertos insectos migratorios que se desplazan en grupo en busca de alimento. De entre casi 5.000 especies de langosta, destaca la “Schistocerca cancellata”, conocida como Langosta Voladora, responsable de la destrucción total de grandes y diversos cultivos en América Latina. Algunos países han declarado a la langosta como plaga nacional, ejemplo, México en 1924-1926 y Centro América en 1955.

Más recientemente, en 2015 se registraron ataques importantes de la Langosta Voladora en Argentina. Principalmente las condiciones climáticas determinaron en ese país una explosión de la plaga que afectó a más de 700 mil hectáreas ubicadas entre Santiago del Estero, Tucumán y Catamarca. El área de origen de explosiones demográficas se extendió desde el centro-sudeste de Catamarca y La Rioja, este de San Juan, norte de San Luis y Córdoba y Sudoeste de Santiago del Estero (Waloff y Pedgley 1986; Hunter y Consenzo, 1990).

La Langosta Voladora puede causar daños en todos los estadios de su crecimiento, gracias a su poderoso aparato bucal masticador y su capacidad de recorrer largas distancias desplazándose en enjambres. Cuando se unen millones de langostas, pueden llegar a formar enjambres de hasta 100 km de longitud y 10 km de ancho. Con tantas habilidades, este insecto es capaz de atacar muchos tipos de cultivos, especialmente los de soja, maíz, girasol y sorgo.

Para el control y manejo de la Langosta Voladora se utilizan principalmente dos métodos que hacen parte del manejo integrado de plagas:

Monitoreo. Se realiza para determinar la presencia del insecto y tomar medidas a tiempo. El momento más oportuno de control es cuando la langosta está estadio ninfal I o II, para evitar que los insectos alcancen la adultez y levanten vuelo.

Control químico. Es implementado con el fin de bajar la densidad de poblaciones de langostas. Se suelen utilizar insecticidas de aplicación terrestre, aunque no se descartan aplicaciones aéreas en casos de grandes enjambres.

Un efectivo control ayuda a ponerle freno a esta plaga ancestral y garantizar a la población la seguridad alimentaria.

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Para conocer más acerca de la langosta voladora visite:

http://www.croplifela.org/es/proteccion-de-cultivos/plaga-del-mes/especial-schistocerca-cancellata-langosta-voladora.html