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La protección de cultivos en la historia

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Crédito: FAO

Desde sus inicios, la agricultura se ha enfrentado a problemas relacionados con la infestación de plagas, malezas o enfermedades. Esto ha generado como consecuencia pérdidas en el rendimiento, disminución de cantidad de alimentos disponibles y bajas de calidad debido a su afectación en el aspecto.

Tiempo antes de la llegada de la agricultura moderna y el arribo de las tecnologías, la agricultura se basaba en producción de poca extensión de tierra. Las malezas eran controladas de forma manual con azadón o escardillo, un método poco preciso que afectaba los rendimientos de los cultivos.

Más adelante, la llegada de la maquinaria agrícola facilitó el arado para remover la tierra, de paso eliminar malezas y controlar algunas plagas. Dichas máquinas, podían ser de reja, de vertedera, de cuchillas o de discos, trasladados por fuerza animal -bueyes o caballos-. Posteriormente, fueron reemplazados por los tractores.

Este tipo de herramientas no eran tan efectivas para garantizar el control de plagas o malezas. Se requería la humedad exacta en el suelo para que la tierra fuese removida con el efecto deseado y se controlaran las malezas, sin destruir la estructura del mismo. Había casos en que el suelo se encontraba con mucha humedad por lo que se generaban rupturas en su estructura y afectaba la posterior fertilidad o el establecimiento del cultivo a sembrar.

Con la llegada de la agricultura moderna, que trajo consigo la investigación científica y el desarrollo de tecnologías innovadoras –entre esas los productos para la protección de cultivos-, se cambió la forma de producción y se aumentaron los rendimientos de las plantaciones. Esto demandó mayor profesionalismo en el campo y eficiencia en el cuidado de los lotes.

Se descubrieron moléculas de origen natural y se diseñaron otras de origen químico para proteger los cultivos. Junto con la aparición de la siembra directa, en la cual la remoción del suelo ya no era necesaria, las pérdidas generadas por erosión se disminuyeron.

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Crédito: Ica.gov.co

Hasta hoy, el uso de productos para la protección de cultivos, ha permitido aumentar los volúmenes de producción, al controlar durante mayor tiempo las malezas y la densidad de plagas o enfermedades. cabe recordar que una aplicación de productos fitosanitarios es eficiente solo cuando se aplica el producto adecuado, en el momento y con la dosis adecuada. Además, es indispensable que su uso se realice de una manera correcta al tomar precauciones, utilizar el equipo de protección personal indicado en la etiqueta y seguir las recomendaciones de uso respetando siempre, la dosis y los momentos de control.

Los plaguicidas o fitosanitarios, antes de salir al mercado, deben pasar por un tiempo estimado de investigación y desarrollo de 11,3 años. Son elaborados por equipos multidisciplinarios y han sido avalados por estudios y pruebas en áreas de desarrollo químico, biológico, toxicológico, de química ambiental y de eficiencia bilógica. En cada desarrollo se invierten aproximadamente 286 millones de dólares y solo una de 160 mil moléculas logra pasar del laboratorio al campo.

Quién ataca a la flor de navidad

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La poinssetia o flor de navidad, es una hermosa planta ornamental comúnmente utilizada en los hogares de América Latina, durante las festividades decembrinas.

La flor de navidad es una especie originaria de Mesoamérica, y se considera que su centro de origen es México, es cultivada desde la época prehispánica, siendo una tradición hortícola en el imperio azteca. También es conocida con el nombre de cuetlaxochitl, que significa en lengua azteca “flor que se marchita”.

Estas hermosas plantas, no se escapan del ataque de las plagas o insectos, aun estando protegidas dentro de espacios cerrados.

Por lo general, los insectos plagas que afectan el cultivo de poinsettias son característicos de cultivos ornamentales bajo condiciones de invernadero, dentro de estos se encuentran: Trips, mosca blanca, ácaros y áfidos.

Los adultos de mosca blanca son visibles aunque su tamaño es de 3-5mm, presentan color blanco, la mayoría de la población se encuentran en el envés de las hojas; con sus piezas bucales se alimentan de la savia de la planta, lo que conlleva a una clorosis de las plantas, y posteriormente un retardo en el crecimiento, si la población es alta puede causar la muerte de la planta.

Por su parte, el trip occidental es un insecto con un tamaño aproximado de 1.3mm, en estadios tempranos. Son de color amarillo claro, y a medida que maduran son de color café oscuro, y se pueden observar unas bandas de color negro sobre su cuerpo; el ciclo de vida depende de la temperatura, por encima de los 30°C su desarrollo es más rápido, y puede completar el ciclo de vida entre 13 y 15 días.

Esta plaga, específicamente, causa un daño directo con su aparato bucal debido a que es de tipo picador, perfora la epidermis de las hojas, se alimenta de tejidos jóvenes, tales como brotes apicales y hojas en expansión, por tanto genera distorsión del crecimiento. Dentro de los síntomas visibles están el arrocetamiento o entorchamiento de brotes jóvenes, y dentro de estos se pueden observar los insectos. Se ha reportado que los trips son insectos transmisores de virus, pero para el caso de poinsettia no se ha reportado que los trips sean vectores de virus (Serna, 2008).

En el caso de los ácaros no deben considerarse como insectos, debido a que son artrópodos relacionados con los arácnidos, sin embargo se consideran plaga porque causan daños directos sobre sobre algunas especies vegetales. Pueden medir menos de 1.5mm de largo, son de tipo ovalado y de color amarillo-naranja, en estado adulto se pude identificar sobre el cuerpo del arácnido dos franjas de color café.

Estos, generan daño cuando se encuentran agregados o en altas poblaciones en el cultivo, estos generalmente se ubican en el envés de las hojas, y se alimentan de la savia de la planta, y al succionar el tejido dejan unos pequeños puntos cloróticos sobre la hoja, los cuales se tornan de color bronce, posteriormente estas pueden caer.

Manejo de las plagas

-Eliminación de plantas maleza, para evitar que allí se hospeden los insectos.

-Eliminación de restos de cosecha.

-Control biológico

-Instalación de trampas de color amarillo, con plástico o acrílicos realizando aplicación de pegante para insectos.

-Monitoreo semanal

-Para los ácaros se recomienda suministrar un riego a presión sobre las hojas. Adicionalmente, se pueden realizar aplicaciones de agua con jabón líquido diluido, en baja concentración para no generar toxicidad a la planta.

Pulgas y garrapatas: enemigos al acecho

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Especies de insectos y arácnidos son parte de la vida cotidiana de los dueños de mascotas. Originalmente eran parásitos de animales salvajes de sangre caliente, pero con la domesticación han adaptado su dieta para incluir también a los humanos.

Esa circunstancia es un desafío sanitario de prevención, tratamiento y control de algunos huéspedes indeseables en las mascotas, principalmente insectos como las pulgas y un tipo de arácnidos conocido como garrapatas. Estos pequeños invasores pueden causar daño y transmitir enfermedades a las mascotas y a sus dueños.

Porque aunque prefieren el entorno peludo y cálido de los animales caseros, a la hora de alimentarse, por sus hábitos hematófagos les resulta irrelevante si se trata de humanos u otros animales de sangre caliente.

Las pulgas cuentan con piezas especiales en la boca para perforar y chupar la sangre, soportan largos períodos de abstinencia y se sienten irremediablemente atraídos por el calor y el anhídrido carbónico que expelemos. Cuando no están parasitando en animales domésticos, se refugian en zonas oscuras, que se limpian poco o acumulan muebles. Allí esperan pacientemente hasta encontrar un objetivo a su alcance.

No les resulta del todo difícil pues la elasticidad de sus patas es legendaria y logran dar extraordinarios saltos de hasta más de un metro.

También suelen resultar impunes. A menos que se trate de organismos con alta sensibilidad, a duras penas se puede identificar su presencia por las pequeñas heces negras que dejan a su paso o los casi imperceptibles rastros de sangre que dejan tras su ataque.

Son insectos muy resistentes a condiciones climáticas y sus poblaciones están altamente diseminadas.

Las garrapatas, por su parte, actúan en espacios abiertos, especialmente  entre la vegetación. Estos arácnidos no saltan, ni corren ni vuelan. La hembra de la garrapata se engancha en los tallos de las hierbas, y pasa a la piel o al pelo del huésped. Una vez que ha mordido la piel, tiende a quedar unida hasta que se llena de sangre y se suelta.

Cuando se alimenta, intercambia fluidos con el huésped, y por eso es un vector de agentes patógenos que desencadenan enfermedades como Fiebre botonosa y enfermedad de Lyme, por ejemplo.

Las pulgas y garrapatas como vehículos y transmisores de enfermedades hemoparasitarias constituyen uno de los principales factores de riesgo para sus víctimas, pues algunas  infecciones  pueden ser mortales.

Cuando las garrapatas atacan a los humanos lo hacen en  zonas pilosas de la cabeza y cuando se desprenden dejan una inflamación con una especie de “mancha negra” central, cerca de la cual suele encontrarse un ganglio agrandado y duro.

Si no se ha desprendido aún, es muy importante ser muy cuidadoso al retirarla, preferiblemente con unas pinzas de depilar desde la cabeza, girando y tirando hacia arriba.

Es aconsejable congelar la garrapata, y si es posible llevarla a un laboratorio para determinar el tipo de patógeno que transmite y poder tratarlo efectivamente.

En áreas rurales con temperaturas mayores a 16 °C las poblaciones de garrapatas aumentan. En la actualidad el cambio climático contribuye a que ectoparásitos puedan desarrollarse en lugares en los que antes no era posible su supervivencia.

Aunque pequeños y escabullizos, estos huéspedes pueden ser combatidos pues generan lesiones cutáneas en las mascotas que pueden complicarse con infecciones por hongos y bacterias secundarias. También inducen a alergias, generando rasquiña exagerada, estrés, incomodidad  y automutilación y promoviendo la presentación de infecciones secundarias.

Las garrapatas son incluso más peligrosas: En infestaciones masivas con garrapatas los animales pueden llegar a presentar anemia por la cantidad de sangre extraída. Esto es particularmente peligroso en los especímenes  más jóvenes.

En las calles la lucha es a otro precio: los perros, por ejemplo, usualmente salen de las casas a juguetear en parques donde se encuentran con otros individuos posiblemente infestados. Esto no quiere decir que las mascotas no deben relacionarse con sus congéneres, sino que es importante aumentar los controles y seleccionar un efectivo método de eliminación de estos ectoparásitos.

En el caso de los gatos es indispensable aclarar que a nivel sanitario es ideal que sean individuos a los que no se les permita salir de sus casas o apartamentos para evitar que entren contacto con otros individuos que no tengan ninguna clase de prevención. Eso facilita el control.

El  impacto económico que generan estas infestaciones en los  hogares no es despreciable: los gastos adicionales en medicamentos y consultas por falta de prevención podrían triplicar los costos en comparación con mantener planes de manejo adecuado de parásitos en nuestras mascotas.

Los antiparasitarios externos de origen químico son los más populares y efectivos a la hora de contrarrestar estas infecciones. Para su elección es importante tener en cuenta si su mascota es sensible o resistente al ataque de estos organismos. Se habla de animales sensibles cuando las infestaciones son muy altas y generan en él complicaciones cutáneas complejas y se habla de animales resistentes cuando tienen infestaciones muy bajas, inclusive inexistentes sin la aplicación de algún método de control.

Por otra parte es necesario tener en cuenta que no todos los antiparasitarios externos  funcionan igual en todos los animales por lo que existen diferentes principios activos y métodos de administración que deben ser conjugados para lograr la mejor efectividad, por eso es clave identificar de la mano del médico veterinario de cabecera cuál es la mejor opción para su mascota y así lograr una prevención y control exitosa.

ALGORITMO DEL  PLAN DE PREVENCIÓN Y CONTROL DE PULGAS Y GARRAPATAS.

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Referencias

  • Bayer HealthCare. (2003). Su mascota sin pulgas. [Consulta: 10 abril de 2008]. Bayer HealthCare. 2006.Soluciones en enfermedades parasitarias. Pulgas. Consulta: 10 abril de 2008.
  • ESCCAP (2010) Ectoparásitos Control de insectos y garrapatas que parasitan a perros y gatos, Merial.
  • García, L., Fernández, Y. (2010) Caracterización y control de especies de pulgas de importancia veterinaria para la salud animal y pública.
  • Vega, Y., Chávez, A., Casas, E.,Gavidia, C., (2006) Evaluación de la combinación del methoprene 15% y permetrina 65%paraelcontrolde pulgas y garrapatas en caninos, Rev Inv Vet Perú, p184-188.

Piojos en tu cabeza

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Tomar una selfie con celular o tablet puede hacer que tu cabeza se llene de piojos. Según un estudio holandés, que contó con 2000 voluntarios, las autofotos son una de las principales causas de la diseminación de estos insectos. “Hay muchos abrazos y cuando hacen selfis, el pelo de los jóvenes entra en contacto con el de los demás y permite el traspaso de los insectos”, asegura Desiree Beaujan, especialista en estos parásitos.

Los resultados de la investigación también confirmaron que tres cuartas partes de las infecciones por piojos se producen en el cabello de las niñas, debido a que son más más largos que los de los niños.

Los piojos parasitan en la piel que cubre la parte superior de la cabeza -cuero cabelludo- de los humanos u otros animales, y se alimentan de su sangre. Estos diminutos insectos son reconocidos porque se propagan con facilidad. Pueden tener hasta seis huevos diarios.

Algunas de las causas de contagio están relacionadas con: entrar en contacto con una persona que tiene piojos, tocar su ropa y sus tendidos de cama o compartir sombreros, cepillos o toallas.

Tener estos habitantes indeseables en nuestro cuero cabelludo produce una picazón intensa. Pero a pesar de las protuberancias rojas y pequeñas que se puedan generar, no traen problemas graves de salud.


Cómo controlar los piojos

La ausencia de control de los piojos puede generar una epidemia y convertir a estos insectos en una plaga. A continuación, se encuentran algunas recomendaciones para controlarlos:

-Si hay alguien en la familia con piojos se debe consultar a un especialista en dermatología, para conocer cuál es el mejor medicamento que permita controlar estos insectos. Hoy en día, existen lociones o shampoo que contiene insecticidas que contribuyen a reducir la acción de los piojos.

-Tenga en cuenta las medidas de protección y buen uso al momento de usar cualquier tipo de insecticida.

-No olvide contar con la herramienta principal: el peine fino que facilita la extracción de los piojos.

-Luego de realizar el tratamiento médico, es necesario lavar con agua y jabón los cepillos, las peinillas, la ropa y los juegos de cama.

-Todas las personas que vivan en la casa, en especial los niños, deben ser tratados a pesar de no mostrar síntomas de rasquiña.

-Para evitar que los piojos y otros insectos lleguen a su hogar, lave frecuentemente los tapetes y otras superficies.

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El Gusano Blanco

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También conocido como Gorgojo de los Andes, es una plaga que se encuentra en toda Suramérica y que, en su estado de larva, es altamente peligrosa para los cultivos de papa, pues forma agujeros y deposita sus excrementos en el tubérculo, lo cual daña el alimento y pone en riesgo toda la cosecha, generando un alto impacto socioeconómico. En Ecuador, por ejemplo, se ven afectadas 80 mil familias papicultoras, mientras que en Colombia la cifra asciende a 90 mil, con pérdidas de hasta 50%.

¿Cuál es el ciclo de vida del Gusano Blanco?

  • Huevos. Su forma es cilíndrica, pueden medir entre 1,12 mm y 1,25 mm y tardan entre 20 y 30 días en nacer. En promedio, las hembras depositan entre 3 y 21 huevos cada 3 a 5 días.
  • Larva. Son de color blanco, tienen una cabeza bien diferenciada, carecen de patas pero tienen movimiento. Este es el estado en el que la plaga causa mayores daños a la papa, dejándola inservible como alimento o semilla.
  • Pupa. Durante esta fase viven de 20 a 32 días. Es la más susceptible de todas, debido a que en esta etapa el gorgojo puede ser invadido por parásitos.
  • Adulto. De 7 mm de largo y 4 mm de ancho, los gorgojos adultos son hábiles para moverse y pueden camuflarse debido a su color gris, lo cual dificulta las labores de control por parte del agricultor.

¿Cómo se controla esta plaga?

  • Control biológico. El Gusano Blanco puede combatirse con la ayuda de enemigos naturales, como hongos y parásitos que destruyen o enferman al gusano.
  • Control cultural. Se usan métodos como laboreo del suelo, el cual destruye huevos y adultos, trampas y semillas certificadas. También son útiles la eliminación de residuos y la rotación de cultivos.
  • Control químico. Consiste en el apoyo a través de productos fitosanitarios (insecticidas) que controlan de manera efectiva el brote de esta plaga.

Un manejo integrado de esta plaga permite que acompañemos nuestros almuerzos con unas ricas papas francesas y, sobre todo, que aprovechemos las propiedades de esta importante fuente de carbohidratos y vitaminas.

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¿Quieres consultar más información de este tema? Encuéntrala aquí >>

http://www.croplifela.org/es/proteccion-de-cultivos/plaga-del-mes/gusano-blanco-de-la-papa.html

Esos malos anfitriones

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Si planea darse unas merecidas vacaciones, elija bien su hospedaje, pues uno de cada cuatro turistas cancela su reserva por motivos sanitarios.

Viajar… ¿A quién no le gusta hacerlo?, pero si no elegimos el lugar adecuado para hospedarnos, nuestra estancia en un hotel podría convertirse en un verdadero calvario. Sin saberlo, puede que usted haya hecho una mala elección y en su habitación se escondan malas compañías, indeseables y altamente nocivas: las plagas.

¿Por qué es tan importante escoger el hotel donde se hospedará?

De acuerdo con varios estudios consultados, los hoteles son unos de esos lugares donde pueden alojarse organismos capaces de propagar enfermedades.

El incremento de plagas en hoteles frena el turismo. ¿La causa?, muy sencilla: el posible brote de enfermedades. En las últimas décadas, los cambios en las costumbres de vida y de hábitat, la restauración de edificios viejos y su conversión en hoteles, hostales y posadas, son factores que traen consigo ventajas y desventajas, pues los lugares de hospedaje turístico podrían albergar plagas urbanas y generar condiciones propicias para que éstas proliferen y prosperen.

Las chinches y cucarachas podrían estar entre ellas…

Así lo señala un extracto de un informe titulado La significación para la salud pública de las plagas urbanas, de la Oficina Regional para Europa de la Organización Mundial de la Salud (OMS 2008).

Al llegar a una habitación, inspeccione su cama, sus almohadas y colchones antes y durante su estadía, ya que en esas zonas es donde comúnmente se encuentra el principal enemigo de los hoteles: las chinches. Estos insectos, que se reproducen con bastante rapidez, también los encontramos en muebles, sillas y armarios de las habitaciones.

Las chinches se alimentan de la sangre humana, razón por la cual causan picaduras que, a su vez, pueden provocar reacciones alérgicas y asma bronquial.

Sin embargo, éstas no son la única plaga que ataca la tranquilidad de los visitantes en un hotel. Otros animales como cucarachas y ratones se pueden encontrar en los almacenes y las cocinas de un edificio de huéspedes.

Datos arrojados por una investigación -que incluyó una encuesta a 2.100 huéspedes- afirma que la presencia de chinches en los hoteles es determinante al momento de tomar la decisión y elegir el hospedaje. Según este estudio, la advertencia de un usuario en la web sobre la presencia de esta plaga, reduce el valor de la habitación en US$ 38 para quienes viajan por negocio y en US$ 23 para los que lo hacen por ocio.

Por eso, la próxima vez que decida viajar, asegúrese de que el hotel donde se alojará posea las condiciones de limpieza y orden suficientes para garantizarle un viaje verdaderamente placentero.

¿Cómo saber si he sido picado por un chinche?
Si usted tiene enrojecimiento local, picazón intensa y erupciones en la piel, es probable que haya sido víctima de estos pequeños y desagradables insectos.

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